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蝙蝠是對翼手目(Chiroptera)動物的總稱,顧名思義,他們的前肢特化成可飛行的翅膀,也是全世界唯一"真正"會飛行的哺乳類。

他們晝伏夜出,白天大多用後肢倒掛在樹葉、洞穴石壁或建物中休息,到晚上才活動,四處覓食。

而有些蝙蝠會群聚休息,群聚的數量相當大,甚至可以到達幾十萬隻以上,ˊ

傍晚活動時,儼然形成一條黑色長龍,足足一個小時不間斷的有蝙蝠飛出,蔚為奇景

甚至有生態觀光專門欣賞這壯麗的景象

蝙蝠的構造

為了適應飛行,翼手目動物演化出了一些其他類群所不具備的特徵,包括:

1.特化伸長的指骨

2.連結於指骨間的皮質翼膜

3.前肢拇指和後肢各趾均具爪,可抓握

4.胸骨進化出了類似鳥類的龍骨突,以利胸肌著生。

以下為蝙蝠示意圖:

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圖、蝙蝠臉部構造

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蝙蝠的分類

翼手目是哺乳類僅次於嚙齒目動物的第二大目,現生共有19科185屬,更多達1200種以上的種類,而至今也陸續發現新種,他們的分布幾乎遍布於全世界。

翼手目下可分為兩個亞目,分別為:大翼手亞目(Pteropodidae)和小翼手亞目(Microchiroptera),又被稱為食果蝠和食蟲蝠。
大翼手亞目:體形較大,多以水果為食,如著名的狐蝙,翼展可達100公分。 眼睛大,主要依靠視覺來辨別物體

大翼手亞目-臺灣狐蝠

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小翼手亞目:體形較小,食性較多樣,大部分為食蟲性,也有食肉和血,或也有與大蝙蝠亞目食性相同的成員。通常視力退化,眼睛較小,主要依靠回聲定位來辨別物體,甚至還有一些種類的面臉部演化出增加聲納接收的結構,如葉鼻蝠。

葉鼻蝠的特化臉部

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